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dimanche 14 juillet 2024
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Le fleuve Congo en bref

Il naît dans le Haut-Katanga, dans le sud-est de la RDC, et se jette dans l’océan atlantique, à l’ouest du pays,  après un parcours de quelque 4700 km.

Le fleuve Congo, tel est son nom (ou presque), puisqu’on l’appelle Lualaba sur plus d’un tiers de son cours, forme une gigantesque arche, qui épouse quasiment le tour de la RDC.

Il embrasse les deux tiers du domaine forestier du bassin du Congo, une zone riche en flore et en faune,  qui revêt une importance écologique majeure pour la planète et dont la fonction de puits de carbone n’est plus à démontrer.

Le fleuve Congo est au 8è rang mondial en termes de longueur et à la deuxième place pour son débit, derrière l’Amazone, le roi des fleuves.

Il draine un immense bassin versant, le deuxième au monde après celui de l’Amazone, qui s’étend sur 3,8 millions de km2 et relie neuf pays : RDC, Congo, RCA, Cameroun, Angola, Zambie, Tanzanie, Burundi, Rwanda. À l’intérieur de la RDC, il traverse 11 provinces – le pays en compte 26 au total.

Aucun doute, le fleuve Congo fait partie des « grands ». S’ils limitent parfois sa navigabilité, ses chutes grandioses et ses rapides tumultueux lui offrent, en revanche, un potentiel hydroélectrique fabuleux.  Pour preuve, le site d’Inga, dans le Kongo-Central, est le plus puissant d’Afrique.

Quelques données sur ce majestueux et imposant fleuve. Source : Cicos, Atlas du Bassin du Congo, Édition 2016

Noms : Lualaba et Congo

Longueur :  4700 km  

  • 8ème fleuve au monde par sa longueur après l’Amazone  (7025 km), le Nil (6671 km), le Yangzi Jiang (6380 km), le Mississipi (6210 km), le Ienisseï (5539 km), le Huang He (5554 km) et l’Ob (5 400 km).
  • 2ème fleuve d’Afrique après le Nil

Débit moyen : 41 000 m3/s

– 2ème fleuve au monde pour son débit, après l’Amazone (200 000 m3/s)

Bassin versant (espace géographique de collecte des eaux de surface par un cours d’eau et ses affluents) :

3,8 millions de km2. C’est le plus grand bassin versant d’Afrique et le deuxième au monde après l’Amazone (6,95 millions de km2).

Pays riverains du fleuve frontaliers avec la RDC 

  • le Congo : de Liranga (confluence de l’Ubangi et du Congo) à Ntombo (district de Loumo, dans le département du Pool)
  • l’Angola : de Matadi à Soyo

Lire aussi : Fleuve Congo : un voyage de 4700 km dans l’espace et dans le temps. https://www.makanisi.org/fleuve-congo-un-voyage-de-4700-km-dans-lespace-et-dans-le-temps/

Parcours du fleuve Congo 

De Musofi (Haut-Katanga) à Kisangani (Tshopo)   

Le Lualaba / Direction : du sud-est au nord-est

Provinces traversées : le Haut-Katanga, le Lualaba, le Haut-Lomami, le Tanganyika, le Maniema et la Tshopo.

Principaux sites et villes riverains : Musofi (Haut-Katanga), gorge de Nzilo (Lualaba), Bukama, lac Upemba (Haut-Lomami), Ankoro, Portes d’enfer et Kongolo (Tanganyika), Kindu (Maniema), Ubundu, Chutes de Boyoma et Kisangani (Tshopo).

Principaux affluents 

  • Rive droite : Lufira, Luvua, Lukuga, rivière émissaire du lac Tanganyika, Luama, Elila, Lubulu, Maïko, Tshopo.
  • Rive gauche : Lubudi

Biefs (section d’une voie navigable comprise entre deux chutes ou deux écluses)

  • de Musofi à Bukama (666 km) : non navigable
  • de Bukama à Kongolo (646 km) : navigable (Bief supérieur du Lualaba)
  • de Kongolo à Kasongo : non navigable
  • de Kasongo à Kibombo rive (110 km) : navigable en toute saison.
  • de Kibombo rive à Kindu : non navigable
  • de Kindu à Ubundu (310 km) : navigable (Bief moyen du Lualaba)
  • de Ubundu à Kisangani : non navigable

Ponts sur le fleuve Lualaba :

  • Pont Lualaba, à Kisanda, à 30 km à l’est de Kolwezi (Province du Lualaba)
  • Pont route-rail à Bukama (Haut-Lomami)
  • Pont route-rail à Kongolo (Tanganyika)

Ports fluviaux principaux : Bukama,Muyumba, Kabalo, Kindu, Lowa, Ubundu, Kisangani

Lire aussi : RDC : un festival pour célébrer le fleuve Congo. https://www.makanisi.org/rdc-un-festival-pour-celebrer-le-fleuve-congo/

Source : CICOS. Atlas du Bassin du Congo. Édition 2016
De Kisangani-Isangi (Tshopo) à Mbandaka (Équateur)

Le Lualaba devient le Congo / Direction : du nord-est à au nord-ouest

Provinces traversées : la Tshopo, la Mongala, l’Équateur

Principaux sites et villes riverains : Yangambi, Isangi (Tshopo), Basoko, Bumba, Lisala, Makanza, Mbandaka (Équateur).

Principaux affluents :

  • Rive droite : Lindi, Aruwimi (ou Lohale), Lulu, Itimbiri,  Mongala
  • Rive gauche : Lomami, Isangi, Lulonga, Ikelemba, Ruki

Bief navigable de Kisangani à Mbandaka

Ports fluviaux principaux : Basoko, Bumba, Lisala,  Mobeka, Makanza, Mbandaka.

De Mbandaka (Équateur) à Kinshasa

Direction : sud-ouest

Provinces traversées : l’Équateur, le Maï-Ndombe, la Ville-Province de Kinshasa

Principaux sites et villes riverains : Canal Tumba-Iberu et Bikoro (Equateur), Kwamuth (Maï-Ndombe), Kinshasa (Kinshasa), 

Principaux affluents :

  • Rive droite : Ubangi, Likouala aux Herbes, Sangha, Likouala-Mossaka, Alima, Léfini.
  • Rive gauche : Kwa-Kasai

Bief navigable de Mbandaka à Kinshasa

Ports fluviaux principaux : Mossaka (Congo-Brazzaville), Kinshasa

De Kinshasa à Banana (Kongo Central) 

Direction : sud-ouest

Provinces traversées : la Ville-Province de Kinshasa et le KongoCentral

Principaux affluents :

  • Rive droite : Yambi, Luozi
  • Rive gauche : Inkisi,

Principaux sites et villes riverains : Kinshasa (Kinshasa), Luozi, Matadi, Boma, Banana (Kongo Central)

Bief

  • De Kinshasa à Matadi : non navigable
  • De Matadi à Banana : navigable

Pont sur le fleuve Congo : Pont Matadi (ex-Maréchal) à Matadi

Ports fluviaux principaux : Matadi, Boma

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